Σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC), 28.138.938 άτομα έχουν με τεστ βγει θετικά για το COVID-19 από την έναρξη της πανδημίας. 

Η Αμερικανική Ακαδημία Παιδιατρικής έδειξε ότι από αυτές τις περιπτώσεις, μόνο 3,17 εκατομμύρια ήταν παιδιά. Από τα 3,17 εκατομμύρια περιπτώσεις COVID μεταξύ παιδιών, μόνο 0,1% – 2,2% κατέληξαν σε νοσηλεία και τα παιδιά αποτελούν μόνο 0,00% – 0,19% όλων των θανάτων από COVID, σύμφωνα με στοιχεία που αναφέρθηκαν από υπηρεσίες υγείας από 49 πολιτείες, τη Νέα Υόρκη, Περιοχή της Κολούμπια, Πουέρτο Ρίκο και Γκουάμ.

Μια μελέτη στο Journal of American Medical Association που αξιολόγησε το COVID και άλλες κύριες αιτίες θανάτου μεταξύ διαφόρων ηλικιακών ομάδων διαπίστωσε ότι μεταξύ Μαρτίου και Δεκεμβρίου 2020, το ποσοστό θνησιμότητας COVID μεταξύ παιδιών ηλικίας 5-14 ήταν περίπου ένα ανά εκατομμύριο .

Αντιθέτως, τα μεταφορικά ατυχήματα αντιπροσώπευαν 15 φορές το ποσοστό θνησιμότητας και τα παιδιά στην ίδια ηλικιακή ομάδα είχαν περίπου 10 φορές περισσότερες πιθανότητες να πεθάνουν από αυτοκτονία, 12 φορές περισσότερες πιθανότητες να πεθάνουν από καρκίνο και δύο φορές περισσότερες πιθανότητες να πεθάνουν από καρδιακές παθήσεις από ότι από το COVID, σύμφωνα με τα δεδομένα.

Μια ανάλυση που δημοσιεύθηκε στην Εβδομαδιαία Έκθεση Νοσηρότητας και Θνησιμότητας του CDC επιβεβαιώνει ότι είναι πολύ ασυνήθιστο τα παιδιά να πεθαίνουν από το COVID. Από τις 31 Ιουλίου 2020, λιγότερο από το 1% των ανθρώπων που πέθαναν από το COVID στις ΗΠΑ ήταν παιδιά ή έφηβοι.

«Τα δεδομένα μιλούν πραγματικά για το γεγονός ότι το COVID-19 ήταν γενικά μια πολύ πιο ήπια ασθένεια στα παιδιά από ό, τι στους ενήλικες», δήλωσε η Δρ Camille Sabella, διευθυντής του Κέντρου Παιδιατρικών Λοιμωδών Νοσημάτων στην Κλινική του Κλίβελαντ.

Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στο European Journal of Pediatrics έδειξε μόνο ένα σπάνιο υποσύνολο παιδιών – κυρίως εκείνων με σοβαρές υποκείμενες ιατρικές καταστάσεις όπως η παχυσαρκία, ο διαβήτης και το άσθμα, συγγενείς καρδιακές παθήσεις, γενετικές καταστάσεις ή καταστάσεις που επηρεάζουν το νευρικό σύστημα ή το μεταβολισμό – βίωσε νοσηλεία ή χειρότερα από το COVID.

«Παιδιά όλων των ηλικιών μπορεί να αρρωστήσουν με το COVID-19. Αλλά τα περισσότερα παιδιά που έχουν μολυνθεί συνήθως δεν αρρωσταίνουν όσο οι ενήλικες και μερικά μπορεί να μην εμφανίζουν καθόλου συμπτώματα», σύμφωνα με την Mayo Clinic .

Ωστόσο, τα δεδομένα δεν εμπόδισαν τους κατασκευαστές εμβολίων να βλέπουν τα παιδιά ως την επόμενη αγορά για τα εμβόλια COVID . Η φαρμακευτική εταιρεία Johnson & Johnson (J&J) ανακοίνωσε την περασμένη εβδομάδα σχέδια για δοκιμή του πειραματικού εμβολίου COVID σε βρέφη, παρά το γεγονός ότι το COVID είναι ασυνήθιστο σε νεογέννητα που γεννήθηκαν από μητέρες που είχαν την ασθένεια κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης και τα περισσότερα νεογέννητα που είχαν θετικό τεστ είχαν ήπια ή χωρίς συμπτώματα και πλήρη ανάρρωση, σύμφωνα με το CDC .

Μέχρι σήμερα, κανένα από τα εμβόλια COVID δεν έχει αποδειχθεί ότι αποτρέπει τη μετάδοση της νόσου. Σε ένα δελτίο τύπου που ανακοινώνει την Έγκριση έκτακτης ανάγκης για το εμβόλιο της J&J, η Αμερικανική Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων δήλωσε ότι δεν υπάρχει «ένδειξη ότι το εμβόλιο εμποδίζει τη μετάδοση του SARS-CoV-2 από άτομο σε άτομο».

Επιπλέον, η αποτελεσματικότητα του εμβολίου βασίζεται στην ικανότητα των εμβολίων να αποτρέπουν μέτρια έως σοβαρά συμπτώματα COVID, τα οποία η μεγάλη πλειονότητα των παιδιών δεν αντιμετωπίζουν .

Μια πρόσφατη συστηματική ανασκόπηση εκτιμά ότι το 16% των παιδιών με COVID είναι ασυμπτωματικά, αλλά στοιχεία δείχνουν ότι έως και το ήμισυ των παιδιατρικών λοιμώξεων μπορεί να είναι ασυμπτωματικές, σύμφωνα με το CDC.

Τον Οκτώβριο του 2020, ένα αμφιλεγόμενο έγγραφο γνωστό ως η Διακήρυξη του Great Barrington υποστήριξε ότι οι πανδημικές πολιτικές πρέπει να επικεντρώνονται στην προστασία των πιο ευάλωτων ενώ ο υπόλοιπος πληθυσμός ενισχύει την ασυλία μέσω φυσικών λοιμώξεων.

Η προϋπόθεση της δήλωσης ήταν ότι αν και οποιοσδήποτε μπορεί να μολυνθεί με COVID, υπάρχει μια τριπλάσια διαφορά στη θνησιμότητα μεταξύ των ηλικιωμένων και των νεότερων. Τα παιδιά, για παράδειγμα, έχουν χαμηλότερη θνησιμότητα από το COVID από την ετήσια γρίπη και τα άτομα κάτω των 70 έχουν ποσοστό επιβίωσης 99,95% γενικά, σύμφωνα με τη δήλωση «Προστατευμένη εστίαση» .

Η δήλωση υποστήριξε επίσης ότι οι ζημιές του lockdown, συμπεριλαμβανομένου του κλεισίματος του σχολείου και της κοινωνικής απομόνωσης, είναι πολύ μεγαλύτεροι από τον κίνδυνο βλάβης που προκαλεί το COVID στους νέους.

Οι συντάκτες της δήλωσης – επιδημιολόγοι μολυσματικών νόσων και εμπειρογνώμονες στη δημόσια υγεία – έκριναν ότι σε εκείνους που δεν ήταν ευάλωτοι θα πρέπει να επιτραπεί να ξαναρχίσει τη ζωή ως φυσιολογική, χρησιμοποιώντας σωστή υγιεινή και καραντίνα κατά τη διάρκεια της ασθένειας για να μειώσει το όριο ανοσίας της αγέλης. Κάλεσε τα σχολεία να ανοίξουν, τα αθλήματα να ξαναρχίσουν και να συνεχίσουν τις δραστηριότητες πολιτισμού ενώ «η κοινωνία στο σύνολό της απολαμβάνει την προστασία που παρέχεται στους ευάλωτους από εκείνους που έχουν αναπτύξει ασυλία .

Η δήλωση συγκέντρωσε περισσότερες από 13.700 υπογραφές από επιστήμονες ιατρικής και δημόσιας υγείας και 41,400 υπογραφές από ιατρούς σε όλο τον κόσμο.

ΤΟ ΣΟΥΗΔΙΚΟ ΠΑΡΑΔΕΙΓΜΑ

Ο Jonas Ludvigsson, παιδίατρος και καθηγητής επιδημιολογίας, είναι ένας από τους αρχικούς 47 υπογράφοντες. Πραγματοποίησε μια ελεγμένη μελέτη που έδειξε ότι σχετικά λίγα παιδιά στη Σουηδία αρρώστησαν από το COVID-19 κατά τη διάρκεια του πρώτου κύματος της πανδημίας. Τα δεδομένα από τη Σουηδία είναι σημαντικά, διότι η χώρα κράτησε τα σχολεία ανοιχτά όταν τα έκλεισε ο υπόλοιπος κόσμος, τα παιδιά δεν φορούσαν μάσκες και ενθαρρύνθηκε μόνο η κοινωνική απόσταση.

Μεταξύ των 1,95 εκατομμυρίων παιδιών ηλικίας 1-16 ετών, τα 15 είχαν COVID ή πολυφλεγμονώδες σύνδρομο συνδεδεμένο με COVID και εισήχθησαν σε μονάδα εντατικής θεραπείας. Αυτό ισούται με 1 παιδί στους 130.000 ή 0,77 ασθενείς εντατικής θεραπείας ανά 100.000 παιδιά σε αυτήν την ηλικιακή ομάδα, δήλωσε ο Ludvigsson. Από τα παιδιά που εισήχθησαν στη ΜΕΘ, τέσσερα είχαν υποκείμενες ασθένειες και κανένα παιδί δεν πέθανε.

Ο Ludvigsson αντιμετώπισε αντιδράσεις για τα ευρήματα και εγκατέλειψε την έρευνά του για το COVID, παρά το γεγονός ότι η μελέτη του υποβλήθηκε σε επίσημη εξωτερική αξιολόγηση από ομοτίμους, στατιστική αξιολόγηση από ομοτίμους και τέσσερις αναθεωρήσεις πριν δημοσιευτεί σε μια ερευνητική επιστολή στο New England Journal of Medicine .

Η Matilda Ernkrans, υπουργός τριτοβάθμιας εκπαίδευσης και έρευνας της Σουηδίας, δήλωσε στο BMJ:

«Είναι πολύ ανησυχητικό όταν απειλούνται οι ακαδημαϊκοί σε βαθμό που να μην έχουν το θάρρος να συνεχίσουν να κάνουν τη δουλειά τους. Αυτό δεν είναι ένα νέο φαινόμενο, αλλά έχουμε δει αύξηση των απειλών εναντίον ακαδημαϊκών που σχετίζονται με την έρευνα για τον κοροναϊό. Όταν οι άνθρωποι σιωπούν, είναι μια απειλή κατά της ελευθερίας του λόγου και της δημοκρατίας μας”.

Η επιστήμη και η κοινωνία αποτυγχάνουν με τα παιδιά στην εποχή του COVID, ανέφερε η Scientific American. Το επιστημονικό περιοδικό κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η καθοδήγηση του CDC είναι απολύτως σαφής, στοιχεία μέχρι σήμερα δείχνουν ότι το COVID θέτει χαμηλό κίνδυνο για τα παιδιά, με τον κίνδυνο εξάπλωσης να είναι επίσης χαμηλός, εάν διαχειρίζεται καλά, ακόμη και στο σχολικό περιβάλλον.