Emperor's Clothes

Τα ρούχα του βασιλιά

Θα βοηθήσει ο κορονοϊός τα εμβόλια mRNA και DNA να αποδείξουν την αξία τους;

Share:

Ο Τζόζεφ Κιμ άκουσε για πρώτη φορά μια μυστηριώδη πνευμονία που εξαπλώνεται στο Γουχάν της Κίνας, ενώ παρακολουθούσε παιχνίδια κολλεγίων για την Πρωτοχρονιά. Μια εβδομάδα αργότερα, όταν ο Kim επέστρεψε στη δουλειά του στην Inovio Pharmaceuticals, όπου είναι διευθύνων σύμβουλος, έμαθε ότι οι Κινέζοι επιστήμονες είχαν εντοπίσει έναν κορωνοϊό που δεν είχαν ξαναδεί ποτέ ως την αιτία της ασθένειας. Ήταν ένα δυνητικά τρομακτικό εύρημα. Από χιλιάδες καταγεγραμμένους κορονοϊούς, μόνον έξι ήταν προηγουμένως γνωστοί ότι μολύνουν ανθρώπους. Τέσσερεις από αυτά προκαλούν κρυολογήματα. Οι άλλοι δύο είναι υπεύθυνοι για πολύ θανατηφόρες ασθένειες: το περίφημο σοβαρό σύνδρομο SARS και το ακόμη πιο θανατηφόρο αναπνευστικό σύνδρομο της Μέσης Ανατολής (MERS).
Ο Κιμ προσαρμόστηκε στην σοβαρότητα της αναδυόμενης επιδημίας. Η εταιρεία του ολοκλήρωσε μια μικρή κλινική δοκιμή για να ελέγξει την ασφάλεια ενός εμβολίου MERS – ένα από τα πολύ λίγα σε εξέλιξη – και ετοιμάζεται να ξεκινήσει μια μεγαλύτερη μελέτη στη Μέση Ανατολή αυτό το καλοκαίρι. Οι δοκιμές χρηματοδοτήθηκαν από το Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), ένα μη κερδοσκοπικό ίδρυμα εμβολίων που ιδρύθηκε το 2017, μετά την επιδημία Ebola της Δυτικής Αφρικής. Στις αρχές Ιανουαρίου, η CEPI πλησίασε τον Kim με μια πρόταση. «Ήθελαν να δουν αν θα μας ενδιέφερε να αναπτύξουμε ένα εμβόλιο κατά αυτού του νέου κοροναϊού», λέει ο Kim. «Και φυσικά είπαμε ναι».
Το Σάββατο 11 Ιανουαρίου – Παρασκευή, 10 Ιανουαρίου, στις ΗΠΑ – Κινέζοι επιστήμονες δημοσίευσαν τις πρώτες ακολουθίες του γονιδιώματος RNA του νέου ιού στο Διαδίκτυο. Την ίδια ημέρα, η κινεζική κρατική υπηρεσία ενημέρωσης ανέφερε τον πρώτο γνωστό θάνατο που προκλήθηκε από τον κοροναϊό στο Γουχάν. Αν και δεν είχαν ιδέα ότι θα ερχόταν μια πανδημία, οι επιστήμονες του Inovio δεν δίστασαν να κατεβάσουν τις ιογενείς ακολουθίες και να τις χρησιμοποιήσουν για να αρχίσουν να σχεδιάζουν ένα εμβόλιο DNA μέσα στο Σαββατοκύριακο.
«Χρειάστηκαν λιγότερες από 3 ώρες για να ολοκληρωθεί», λέει ο Kim. «Και ξεκινήσαμε την προκλινική διαδικασία ανάπτυξης την πρώτη ημέρα». Στις 6 Απριλίου, το Inovio ξεκίνησε μια κλινική δοκιμή του εμβολίου του.
Εκπληκτικά, η Inovio ακολουθεί δύο άλλες εταιρείες που έχουν ήδη ξεκινήσει τη δοκιμή των δικών τους εμβολίων σε κλινικές δοκιμές τον Μάρτιο. Όλοι ελπίζουν ότι τα πειραματικά εμβόλια τους θα αποτρέψουν το COVID-19, την αναπνευστική νόσο που προκαλείται από τον νέο κορανοϊό, γνωστό ως SARS-CoV-2. Η Moderna μελετά το εμβόλιο αγγελιοφόρου RNA (mRNA) στις ΗΠΑ και η CanSino Biologics ξεκίνησε μια δοκιμή του εμβολίου αδενοϊικού φορέα στην Κίνα.
Οι Moderna, CanSino και Inovio μπόρεσαν να το ξεπεράσουν τόσο γρήγορα, επειδή όλοι ειδικεύονται σε εμβόλια που βασίζονται σε γονίδια. Σε αντίθεση με τα παραδοσιακά εμβόλια, τα οποία απαιτούν την επίπονη παραγωγή πραγματικών ιών ή ιικών πρωτεϊνών, εμβόλια με βάση γονίδια παράγονται από DNA ή mRNA. Και εταιρείες όπως η Inovio μπορούν να τα σχεδιάσουν σε έναν υπολογιστή μέσα σε λίγες ώρες. «Αυτή είναι η ομορφιά αυτών των εμβολίων», λέει ο Kim.
Η C&EN έχει καταστήσει αυτήν την ιστορία και όλη της την κάλυψη της επιδημίας κορανοϊού ελεύθερα διαθέσιμη κατά τη διάρκεια της επιδημίας για να κρατήσει ενήμερο το κοινό. «Έχουν περιγραφεί ως εμβόλια του μέλλοντος», λέει ο Dan Barouch, διευθυντής του Κέντρου Ιολογίας και Έρευνας Εμβολίων στο Ιατρικό Κέντρο Beth Israel Deaconess. “Ωστόσο, δεν έχουν δοκιμαστεί ακόμη υπό πίεση”, προσθέτει. Δεν υπάρχουν εγκεκριμένα εμβόλια mRNA ή DNA και κανένα από αυτά δεν έχει δοκιμαστεί ποτέ σε κλινική δοκιμή μεγάλης κλίμακας για μολυσματική ασθένεια. «Η κρίση COVID είναι μια μεγάλη ευκαιρία για την προώθηση αυτών των τεχνολογιών».
Περισσότερες από δώδεκα εταιρείες φαρμάκων που αναπτύσσουν εμβόλια με βάση γονίδια έχουν ενταχθεί στο blitzkrieg κατά του ιού. Μεταφέρουν νέες τεχνολογίες από τον υπολογιστή στην κλινική με πρωτοφανή ρυθμό, και συνήθως διακριτές φάσεις ενός προγράμματος φαρμάκων – προκλινικά μοντέλα ζώων, κλινικές δοκιμές και κατασκευή – συμβαίνουν ταυτόχρονα. «Είναι σαν να χτίζεις ένα αεροπλάνο ενώ πετάς», λέει ο Kim.
Οι εταιρείες βιοτεχνολογίας έχουν δοκιμάσει εμβόλια mRNA και DNA ως τις ιδανικές τεχνολογίες για την ταχεία καταπολέμηση νέων παθογόνων, και η πανδημία του κορονοϊού μπορεί να είναι η καλύτερη ευκαιρία για να αποδείξει την αξία τους. «Θα είναι η πρώτη φορά που θα δοκιμαστούν σε τόσους πολλούς ανθρώπους», λέει ο Wim Tiest, πρώην προγραμματιστής εμβολίων στη GlaxoSmithKline, ο οποίος ηγείται τώρα ενός προγράμματος COVID-19 στη βελγική εταιρεία εμβολίων mRNA eTheRNA Immunotherapies. Το στοίχημα δεν ήταν ποτέ υψηλότερο, γιατί εάν αυτές οι τεχνολογίες αποτύχουν, ολόκληρος ο κόσμος θα παρακολουθεί.

(3-4-2020, https://cen.acs.org/pharmaceuticals/vaccines/coronavirus-help-mRNA-DNA-vaccines/98/i14)

Previous Article

Είστε άσχετοι και επικίνδυνοι, αυτά δεν είναι μέτρα είναι σχιζοφρένεια!

Next Article

Καμπανάκι Γάλλου λοιμωξιολόγου: Δεν είναι εμβόλια, αλλά προϊόντα γονιδιακής θεραπείας

Σχετικά Άρθρα